Magazyn Edge przedstawia: Zmieniacze gier – Microsoft wkracza w wyścig konsolowy

(Zdjęcie: Microsoft / Future) What is Edge Presents: Game Changers?

(Zdjęcie: Future)

Prezentowany przez Edge, Game Changers to nowa seria redakcyjna, która zagłębia się w decydujące momenty z historii wojen konsolowych, od pierwszej premiery PlayStation w 1994 roku, do wartego miliard dolarów planu ratowania śmierci na Xboxie. Każdy odcinek podsumowuje ówczesną branżę (The Background), odtwarza kluczowe momenty, o których pisał magazyn Edge (The Moment), dostarcza dzisiejsze wywiady z zaangażowanymi osobami (The Inside Story) i rozważa historyczny wpływ wydarzenia (What Happened Next? ). Nowy odcinek Game Changers będzie debiutował w tym tygodniu o 17:00 GMT / 13:00 EDT.

Na przestrzeni dwóch dekad Microsoft stał się jednym z największych graczy w branży gier wideo. Teraz, gdy przygotowuje się do premiery dwóch nowych Xboksów, zaczął kwestionować sam paradygmat konsoli. Nintendo może być mistrzem sprzętu na zamówienie, a Sony najbardziej oczywistą konkurencją, ale biznes gier Microsoftu obejmuje teraz zarówno sprzęt, jak i oprogramowanie cross-party.

Może się to wydawać nieuniknione – w końcu ta firma ma głębsze kieszenie niż prawie każda inna, a przez to Xbox był postrzegany jako brutalny forsujący swoją drogę na rynek. Co jest oczywiście bzdurą: w branży gier wideo budżety nie mają większego znaczenia, jeśli produkt jest do niczego.

Wracamy tutaj do samych początków Xboksa, pomysłu, który spotkał się z wewnętrznym sprzeciwem, polityką, a czasami wręcz kpiną – być może nieuniknione w firmie o ogromnej skali Microsoftu, z tak wieloma interesariuszami w grze. Jednak mały wewnętrzny zespół okazał się zarówno zdolny, jak i wystarczająco zdeterminowany, aby wyobrazić sobie nowy rodzaj konsoli – taką, którą zespół Sony PlayStation mógł przewidzieć, ale w tym momencie nie miałoby to znaczenia.

Edge szczegółowo opisał wczesne dni Xbox, a tutaj powrócimy do tego, co powiedzieli kluczowi gracze w tamtym czasie. Następnie rozmawiamy z Seamusem Blackleyem, człowiekiem, który wpadł na pierwotny pomysł, o walce o urzeczywistnienie konsoli oraz o tym, dlaczego wbrew dużym przeciwnościom współzałożyciel Microsoftu, Bill Gates, podjął ryzyko.

Tło: dlaczego Microsoft zdecydował się wejść na rynek konsoli?

(Zdjęcie: Future)

Co spowodowało, że Microsoft wypuścił konsolę do gier w 2001 roku? Biznesowe uzasadnienia są ukryte w milionie poufnych e-maili, ale wiemy, że rynek na to dojrzał.

Xbox (wcześniej napisany jako „X-Box” i „X-box”) wyszedł z DirectX, zestawu interfejsów programistycznych Microsoftu powszechnie używanych w tworzeniu gier na PC. Czterech członków zespołu DirectX – Kevin Bachus, Seamus Blackley, Ted Hase i Otto Berkes – skorzystali z sugestii Billa Gatesa, że ​​PlayStation 2 stanowi zagrożenie dla komputerów z systemem Windows i że Microsoft potrzebuje czegoś, co mogłoby konkurować.

Po skontaktowaniu się z Sony w sprawie stworzenia oprogramowania systemu PS2 i zrobieniu tego samego dla Dreamcast firmy Sega, wybór przez Microsoft kryptonimu dla projektu konsoli – Midway – był celowym stwierdzeniem, które może wydawać się problematyczne w bardziej oświeconym wieku, odnosząc się do tego, co robi. do bitwy podczas II wojny światowej, w której wojska amerykańskie pokonały Japończyków.

Projekt Xbox szybko przyciągnął architekta oprogramowania Microsoft Windows Nat Browna i szefa działu gier Ed Friesa, który był zwolennikiem włączenia dysku twardego do konsoli. Uważano, że użycie komponentów PC wyeliminowałoby bariery dla twórców oprogramowania w tworzeniu gier na konsole i wyróżniłoby maszynę, zarówno pod względem mocy, jak i funkcji. Dostęp online byłby również ważnym punktem sprzedaży, prowadząc do uruchomienia Xbox Live w 2002 roku.

Jedną z rzeczy, które z pewnością wyróżniały się na oryginalnym Xboksie, był jego duży kontroler, nazywany księciem. Projekt urządzenia powstał w wyniku odmowy przez producenta Mitsumi Electric wykonania dwuczęściowej płytki drukowanej dla Microsoftu, ponieważ już budował to samo dla DualShock 2 firmy Sony. Microsoft musiał zadowolić się czymś prawie trzykrotnie większym. Duke nigdy nie pojawił się w Japonii, gdzie testerzy nienawidzili nieporęcznej konstrukcji. Mniejszy kontroler S, który wykorzystywał bardziej kompaktową płytę, został dołączony do japońskich konsol i ostatecznie przekształcił się w znany dziś kontroler Xbox.

Chwila: Co magazyn Edge miał do powiedzenia na temat Xboksa przed premierą?

(Zdjęcie: Future)

„W głębi siedziby Microsoftu”, ujawnił numer Edge 88 (wrzesień 2000), „Bill Gates właśnie wydał ostateczną zgodę na X-Box”. Mówiąc w ten sposób, łagodnie wychowany prezes Microsoftu i główny architekt oprogramowania (ustąpił ze stanowiska dyrektora generalnego w styczniu tego roku) brzmi bardziej jak kreskówkowy czarny charakter niż człowiek, który pewnego dnia pomoże pozbyć się polio w Afryce Zachodniej. To i myślnik nie są jedynymi rzeczami, które uległy zmianie.

„Po raz pierwszy sprzęt jest tworzony od zera przez facetów, którzy spędzili całe życie na tworzeniu oprogramowania” – powiedział z szacunkiem Edge. Microsoft wszedł do wyścigu na konsole, jak twierdził wówczas Seamus Blackley (dyrektor zespołu X-Box Advanced Technology), z konieczności. „Czego konsument chce najbardziej? Dobre gry. Jak to osiągnąć? Dając programistom wszystkie narzędzia i sprzęt, których potrzebują, aby to zrobić. Programiści i wydawcy powiedzieli nam, czego chcą, [i] jesteśmy w wyjątkowej sytuacji aby zapewnić wsparcie i wgląd. Zasadniczo X-Box to duży biznes oprogramowania, z tym niefortunnym aspektem sprzętowym, z którym musieliśmy się nauczyć, jak sobie z nim radzić ”. Szaleństwo zakupów Microsoftu od tego czasu, zdobycie 22 studia gier i Zenimax, oznacza, że ​​jest to obecnie większy biznes, niż być może Blackley mógł sobie wtedy wyobrazić.

Ton Blackleya w całym reportażu Edge jest jednym z lekkiego zdziwienia, a jego kolega Ed Fries (wiceprezes ds. Wydawania gier) jest na podobnej zasadzie: „Czy jest inna firma na świecie, która mogłaby to zrobić? Nie sądzę, ponieważ wymaga wielu różnych elementów, zwłaszcza oprogramowania. Marketing, wsparcie dla programistów, ogólnoświatowa sprzedaż i dystrybucja… ”

Pierwotnym planem Microsoftu było uruchomienie Xbox jesienią 2000 r, Aby zmierzyć się łeb w łeb z PlayStation 2. Bill Gates miał jednak inne pomysły i konsola miała zostać uruchomiona w tym samym roku, w którym Sega ogłosiła plany przejścia wyłącznie na strony trzecie. Jednak pracowano nad tym przez kilka lat wcześniej. „Przyleciał do mnie samolotem, ze wszystkich miejsc,” wspomina Blackley. „Patrzyłem na sprzęt PC, który pojawi się pod koniec roku i zacząłem myśleć:„ Dobry Boże, moglibyśmy stworzyć jedną potworną konsolę do gier z jedną z tych rzeczy ”.

„Zdaliśmy sobie sprawę, że możemy wyprodukować coś podobnego do konsoli, ale ze wszystkimi zaletami komputera osobistego” – wyjaśnił Kevin Bachus, który w tamtym czasie był dyrektorem firmy Microsoft. Bachus i Blackley wnieśli ten pomysł do Friesa w styczniu 1999 roku i wkrótce potem dołączyli do zespołu J Allarda jako dyrektora generalnego. Allard właśnie spadł z roweru wyścigowego i złamał kostkę, ale i tak zaczął pracować nad Xbox OS. Grupa odbyła trzymiesięczne spotkania z Gatesem i CEO firmy Microsoft, Stevem Ballmerem. „Większość procesu decydowała o tym, czym X-Box nie będzie” – wspomina Fries.

(Zdjęcie: Future)

„Konsola nie była tym, czego pierwotnie oczekiwali Gates i Microsoft, ale zmieniła również sposób, w jaki Microsoft zawsze działał”

„Za każdym razem, gdy grupa decydowała się na dalsze skoncentrowanie X-Boxa na grach” – napisał Edge – „stawiała czoła kolejnej korporacyjnej bitwie”. Pomysły takie jak kompatybilność z grami na PC, pakietami produktywności i telewizją internetową zostały odrzucone. Ale według Blackleya najbardziej wymagał zmiany sam proces tworzenia gry. „Po co wyrzucać wszystko, co wiesz, za każdym razem, gdy pojawia się nowy system?” on zapytał. „Z punktu widzenia kosztów rozwoju i jakości, to po prostu nie ma sensu”.

„Mamy okazję” – powiedział Fries. „Decydujesz się zrobić coś takiego bez historii [Sony lub Nintendo], możesz spojrzeć na to świeżo. Mamy okazję naprawić wiele błędów”.

Gates i Ballmer wystawili kciuki w górę na projekt Xbox w Walentynki 2000, ale prezes nadal nie był zadowolony z braku kompatybilności z PC. „Kiedy Bill po raz pierwszy usłyszał, że X-Box nie będzie kompatybilny z PC”, napisał magazyn, parafrazując członków zespołu Microsoft, „przypuszczalnie zaczął pochylać się nad stołem do Allarda, mówiąc coś w rodzaju:„ [Expletive ]. pozwólcie, że wyjaśnię to. [przekleństwo]. nie będzie kompatybilne z PC. Mimo to Allard i załoga nie ustąpili. „

Xbox skorzystał jednak na tym, że został zbudowany z części PC. Konkurencja w tym sektorze – coś, o co Microsoft został oskarżony o stłumienie w sprawie antymonopolowej Internet Explorera – zmusiła ceny chipów do obniżenia, co oznacza, że ​​Xbox może trafić na rynek po cenie przyjaznej dla konsumenta. Konsola nie była tym, czego pierwotnie oczekiwali Gates i Microsoft, ale także zmieniła sposób, w jaki Microsoft zawsze działał. „Sprzedawaliśmy nową koncepcję produktu i nowy podręcznik” – powiedział Allard – „zupełnie nowy model biznesowy”.

W numerze 88 Edge był zamyślony, myśląc o zmianach w branży gier, od własnego przywoływania Rise Of The Robots na okładce (spoiler: nie sprawdził się dobrze) po plany Sony przekształcenia PS2 w centrum rozrywki, które by nie nie widzę prawdziwego owocu aż do PS3. „Microsoft będzie wyrzucał ponad pół miliarda dolarów jak zawodnik w Vegas, starając się wykroić dla siebie niszę. Kto mógł przewidzieć, że twórca jednego z najbardziej znienawidzonych programów na świecie ma teraz do zaoferowania dynamiczna, naprawdę opłacalna platforma [gier wideo]? ”

„X-box ma wszystkie zalety dziedzictwa PC. ale nie ma żadnych wad komputera” – powiedział w tym samym numerze dyrektor generalny Climax, Karl Jeffrey. Dziś, gdy zarówno Microsoft, jak i Sony wypuszczają konsole oparte na architekturze PC drugiej generacji, możemy docenić te pierwsze spotkania z Gatesem ze względu na ich znaczenie, leżące u podstaw przedefiniowania podstawowej natury konsoli do gier wideo.

Wewnętrzna historia: Seamus Blackley, były dyrektor zespołu X-Box Advanced Technology, opowiada o wczesnych latach Xbox

(Zdjęcie: Future)

„Bill Gates to facet, który podejmuje ogromne ryzyko i ma wielką wyobraźnię. Jest poszukiwaczem przygód, jest intelektualnym poszukiwaczem przygód i nie ma wokół niego żadnych bzdur – nie ma na to czasu ani tolerancji.”

Seamus Blackley

Seamus Blackley, dyrektor zespołu X-Box Advanced Technology podczas premiery Xboksa:

„Jest coś w rodzaju rozdźwięku między historią Microsoft PR a tym, co się wydarzyło. Zwłaszcza po moim odejściu rzeczy zostały w pewnym sensie przepisane, gdzie, wiesz, byłem tylko częścią większego zespołu i tak dalej. W rzeczywistości Wpadłem na ten pomysł podczas lotu samolotem z Bostonu i pokazałem Kevinowi [Bachusowi], a on pokazał swojemu szefowi. A potem pokazałem Otto [Berkesowi] i trzem lub czterem facetom. Wszyscy inni mieli karierę w firmie Microsoft, ale ja było nowe, więc byłem facetem, który po prostu się na tym nie przejmował.

„Podstawą propozycji, którą napisałem podczas lotu samolotem i pokazałem Kevinowi, było przyjęcie niezmodyfikowanej, ale zamrożonej architektury PC, więc było to jak tworzenie komputerów PC, które są dokładnie identyczne. Możesz więc zoptymalizować optymalizację, ponieważ różnica między Gra na PC i konsolę, zwłaszcza wtedy, polegała na tym, że komputer może mieć nie wiadomo, jakie możliwości dźwiękowe, kto wie, jaką kartę graficzną – może w ogóle nie jest kartą graficzną.

„Pomysł polegał więc na tym, aby wziąć tę architekturę, którą wszyscy znali iz którą czuli się komfortowo, i po prostu ją zamrozić, aby była to stała specyfikacja z wysoką wydajnością, z dobrym układem graficznym. I to naprawdę cała magia. To nie było jakby to musiało być potężniejsze niż cokolwiek innego.

„Ale to była nowa koncepcja. Ponieważ nasz klient był programistą, a nie konsumentem. Obiecaliśmy deweloperowi, że będzie mógł natychmiast zrozumieć i być bardziej produktywnym na naszej platformie niż na PlayStation. To wszystko. To jest sedno sprzedaż idzie w parze, bo jeśli to prawda, dostaniesz najlepsze gry, kropka – taki jest model biznesowy.

„Wydaje się, że teraz jest to przesądzone zakończenie, ale wtedy tak nie było. Takie jest uprzedzenie historii. Kiedy patrzymy wstecz na historię, często myślimy, że ludzie zaangażowani w tamtym czasie mieli jakiś wielki plan i mieli jasną wizję tego, co miało się wydarzyć, i oczywiście to w ogóle nieprawda. [Microsoft] był dużą firmą z wieloma politykami i ludźmi z różnymi planami i ludźmi, którzy powiedzieli: „Tak, teraz będziemy wspierać Xboksa” ponieważ naprawdę chcieli czegoś innego lub ludzie, którzy próbowaliby to obalić, ale potem prosto w twarz powiedzieli ci, że cię wspierają, i wszystkie te rzeczy.

„Dla mnie odbyło się spotkanie w małej sali konferencyjnej z Billem Gatesem i Stevem Ballmerem. A Steve nigdy, nie sądzę, nigdy nie pomyślał, że to dobry pomysł. Jest taka historia, którą opowiedziałem, w którym stałem kolejka w stołówce z Kevinem, a Steve Ballmer podkradł się do nas i wrzeszczał mi do ucha, zmuszając mnie do rzucania jedzenia: „TRACISZ WSZYSTKIE NASZE PIENIĄDZE!”.

(Zdjęcie: przyszłość) Xbox Series X w szczegółach

(Zdjęcie: Xbox)

W tym artykule opisano, jak to się wszystko zaczęło, ale gdzie jest teraz dział Xbox, dwie dekady później? Xbox Series X szczegółowo obejmuje wszystko, co musisz wiedzieć o nowej konsoli Microsoft nowej generacji.

„Ale w tej małej sali konferencyjnej, po miesiącach i miesiącach spotkań, Bill w zasadzie powiedział Steve’owi, że po prostu to robimy, mimo że był tym bardzo zdenerwowany i to był moment, w którym myślałem, że to naprawdę się wydarzy.

„[Ludzie] mają dziwny pogląd na Billa. Przede wszystkim Bill jest facetem, który podejmuje ogromne ryzyko i ma wielką wyobraźnię. Dlatego ma te ogromne projekty na całym świecie, prawda? Jest poszukiwaczem przygód, jest intelektualnego poszukiwacza przygód i nie ma wokół niego żadnych bzdur – nie ma na to czasu ani tolerancji. I ze wszystkich rzeczy, wątkiem, który sprawił, że myślałem, że mamy szansę, była zawsze szczerość wymagana przez Billa. Szczerze mówiąc, nie wiedzieliśmy, jak zrobić konsolę, ale szczerze wiedzieliśmy o grach i szczerze wierzyliśmy w możliwości rynkowe. Szczerze wierzyliśmy, że Microsoft był jedyną firmą, która mogła wtedy stawić czoła Sony, co było prawdą. Ponieważ szczerze wierzyliśmy w te rzeczy, mogliśmy wejść i zrobić prezentacje, które nie zawierały żadnych bzdur.

„Musiałbyś siedzieć na spotkaniu z Billem, a on jest przerażająco genialny. Ludzie cały czas rzucają w kółko słowo„ geniusz ”, a sposób, w jaki mówią„ geniusz ”, nie jest trafny, jeśli spotkałeś kogoś, kto jest geniusz – ktoś, kto, kiedy ich spotykasz, wydaje się, że kosmici szepczą im do ucha, ponieważ inaczej nie mogliby o tym wiedzieć. To jest inny rodzaj rzeczy, a Bill taki jest.

„Więc kiedy ludzie dają prezentacje, Bill czuje bzdury i widzi, co jest nie tak z technologią i zadaje pytania, które doprowadzą ludzi do łez. I nie mieliśmy takiego strachu. To było niesamowite. Bill ma wielką wyobraźnię i naprawdę żądny przygód ducha i dlatego pokochał tę propozycję. Myślę, że duch budowania czegoś takiego jak Xbox był dla niego naprawdę atrakcyjny z tego powodu.

[Historia mówi, że zespół Xbox nieco wprowadził Gatesa w błąd, sugerując przez pewien czas, że konsola będzie zawierała system operacyjny Microsoft Windows.]

„Absolutnie, celowo oszukaliśmy go. I absolutnie, wyraźnie pisząc do niego wiele razy mówiłem, że robiliśmy to w tym czasie. Wiesz, to duże ryzyko. Jeśli się powiedzie, będzie szczęśliwy, a jeśli nie, to nie tak szczęśliwy. Ale spójrz, rzeczywistość jest taka, że ​​znowu trzeba pamiętać, że jest to firma, która nie rozumie gier, nie mówiąc już o konsolach. To firma, której cała wartość opiera się na tym systemie operacyjnym Windows – widzą wartość komputera jako systemu operacyjnego. OK, teraz, jeśli jesteś pracownikiem wewnętrznym tej firmy i chcesz promować wartość nowej platformy, jakiego argumentu używasz? Używasz systemu operacyjnego.

„To nie znaczy, że kiedy myślą więcej o tym w miarę postępu projektu, nie zaczynają rozumieć, że to nieprawda, i tak się stało. Windows naprawdę nie był już propozycją wartości w tym zakresie. Mieli Pomyślałem, że wcześniej: „Och, powinniśmy stworzyć platformę do gier dla systemu Windows – Windows będzie oferował wszystkie te wartości…” Co to jest śmieć, prawda? To śmieć, to nieprawda. Żaden gracz nie ma w dupie funkcji systemu Windows. z chłopakami z Redmond, to prawda. I nie zamierzasz ich przekonać. To znaczy, czy próbowałeś przekonać swojego dziadka do czegoś?

(Zdjęcie: Future)

„Powodem, dla którego plan zadziałał, był bardzo Sun-Tzu. Zaatakowaliśmy wroga tam, gdzie był słaby. I nie zaatakowaliśmy go tam, gdzie był silny”.

Seamus Blackley

„Więc musisz po prostu trochę posurfować, przełknąć swoją dumę i być spokojnym, dopóki wszyscy nie nauczą się na tyle, że zobaczą twój argument. Kevin zwykł nazywać to sztuczką umysłu Jedi. W końcu ktoś do ciebie wróci z twoim pomysłem – powiedzieliby: „Hej, wiesz, to w ogóle nie potrzebuje Windows”. I musisz kontrolować swoją chęć zabicia ich, bo mówisz im to od dwóch lat, a teraz oni w końcu wymyślcie to, jakby to był ich pomysł. Ale to jest sztuczka umysłu Jedi: „To nie są droidy, których szukamy”; „OK, to nie jest system operacyjny, którego potrzebujemy”. Brawo [brawa]. Ty ”. jesteś geniuszem, dziękuję za przemyślenie. Nigdy o tym nie myśleliśmy – myśleliśmy, że powinien to być Windows.

„Przeprowadziłem bardzo mało analiz konkurencji. Poczułem się naprawdę niepewnie, ponieważ organizacja programistów w Sony i sposób, w jaki są obsługiwani programiści, była tak dobra. Sony to duża firma elektroniki użytkowej, która wie, jak to zrobić. A nasza wartość propozycją było nie konkurowanie z nimi bezpośrednio w żadnym z tych miejsc.

„Powodem, dla którego plan zadziałał, był bardzo Sun-Tzu. Zaatakowaliśmy wroga tam, gdzie był słaby. I nie zaatakowaliśmy go tam, gdzie był silny. Naszą propozycją wartości nie było wyprzedzenie PlayStation – naszą propozycją wartości było wyszły ze słońca z kierunku, którego nie widzieli. Ponieważ każdy zestaw deweloperski PlayStation uciekł z komputera, prawda? Nasz atak był taki: hej, oto pudełko, którego programiści wiedzą, jak używać – idziemy aby dostać się do konsoli, a my zamierzamy odciąć przewód od posiadanego zestawu deweloperskiego i po prostu uczynić go konsolą. To jest atak.

„A więc nie wymaga to ogromnej ilości studiowania tego, co robią. To wymaga przestudiowania, jak zmienić architekturę komputera PC w przystępną cenowo konsolę do produkcji. Nie chodziło o ustalenie, jak Sony to w ogóle zrobiło, chodziło o wymyślenie czegoś nowego, czyli o to, jak włamujesz się na rynek, jeśli naprawdę chcesz nim wstrząsnąć, co zrobiliśmy.

„Myślę, że sukces Xboksa sprowadził się do. wiesz, będę woskować poetycko. Był to projekt napędzany bardzo czystą pasją prawdziwych graczy z dużej firmy, która miała możliwość, aby go uruchomić. Ale to była czystość tej wizji, która przemawiała do wszystkich, od programistów po graczy, i utrzymuje się do dziś.

„Jestem bardzo dumny z tego wszystkiego, co zrobiliśmy na Xboksie i ze wszystkich, którzy nad tym pracowali, a także z Billa za podjęcie ryzyka i Steve’a za pokonanie jego obaw. Wszyscy ci ludzie. Jestem bardzo dumny to, i oni, i zdumieni. Ale pasja społeczności Xbox, mam na myśli, jest inna niż w innych społecznościach gier, różni się od innych fandomów – istnieje idea, jakby szczera miłość do super czystej gry w pewnym To jest sedno tego, co zaczęło się podczas lotu samolotem i kontynuowane w każdej innej rozmowie, którą prowadziliśmy wewnętrznie. I dlatego zadziałało, ponieważ utrzymywaliśmy ten płomień przy życiu ”.

Co stało się potem?

Halo: Combat Evolved (Zdjęcie: Xbox Game Studios)

PlayStation 2 nabrało rozpędu i ostatecznie stało się najlepiej sprzedającą się konsolą w historii, ale ta generacja zobaczyłaby, że linie bitewne zostaną całkowicie zmienione. Gdy Sega rozpadała się pod ciężarem przeszłych błędów, a Nintendo trzymało się ponuro (przechodząc wściekłe wewnętrzne odkrycie), pojawiło się wrażenie, że przyszłość konsol może skończyć się tylko przyszłością PlayStation.

Cokolwiek innego można powiedzieć o projekcie i filozofii Xboksa, naprawdę liczyła się firma, która za nim stoi. Microsoft był pretendentem, który mógł pokonać Sony i, co ważniejsze, chciał. W 2020 roku walka o kontrolę nad salonem od dawna przeniosła się z konsol do gier wideo na takie firmy, jak Google i Amazon, ale pod koniec lat 90. i na początku XXI wieku koncepcja tego „ kompleksowego urządzenia multimedialnego ” miała duże znaczenie w strategii korporacyjnej.

PS2 znacznie wyprzedziło Xboksa, pierwsza sprzedała 100 milionów konsol do końca 2005 roku (ostatecznie 150 milionów przed zakończeniem), ta druga osiągnęła około 24 miliony, zanim została wycofana na korzyść swojego następcy. Ta liczba była nieznacznie lepsza niż GameCube Nintendo – nieźle jak na pierwszy raz i na pewno lepsza niż Dreamcast firmy Sega.

Project Gotham Racing (zdjęcie: Xbox Game Studios)

„Microsoft nie tylko z powodzeniem ugruntował swoją pozycję na rynku konsol, ale także pokazał, że może robić pewne rzeczy nawet lepiej niż PlayStation”

I nie tylko Microsoft z sukcesem ugruntował swoją pozycję na rynku konsol, ale także pokazał, że może robić pewne rzeczy nawet lepiej niż PlayStation. Kluczem do przyszłej wydajności była zdolność do pokonania Sony na kluczowym polu bitwy gier online, zbudowania usługi Xbox Live i, co ważniejsze, dostarczenia ekskluzywnych produktów wysokiej jakości, które z niej korzystały: nikt nigdy nie grał w coś takiego jak Halo 2 na konsoli Sony przed. Wraz z rozwojem pokolenia rozwinęło się szereg cennych relacji z osobami trzecimi, zapewniając partnerów branżowych, że jest w tym przez długi czas.

Siła Xboxa z czasem okazała się nieco inna niż kiedykolwiek była postrzegana. Istnieje tendencja do nazywania go konsolą „ mocy ” swojej generacji, marką mającą obsesję na punkcie specyfikacji high-end i porównań technologicznych. Jest w tym trochę prawdy, szczególnie jeśli chodzi o marketing, ale to, co naprawdę pokazał oryginalny Xbox, to zdolność do ciągłego ruchu i ewolucji, cecha charakterystyczna u każdego z jego poprzedników. Kiedy stało się jasne, że jego gigantyczny kontroler Duke nie zdobył fanów, Microsoft po prostu podniósł ręce do góry, przyjął hit PR i szybko wypuścił przeprojektowany model. Wprowadził także funkcje, takie jak listy znajomych, podczas gdy programiści, tacy jak Bungie, pozostawili witryny zintegrowane z konsolą online. Inne innowacje, takie jak niestandardowe ścieżki dźwiękowe, zostały wprowadzone po cichu, ale każda z nich zasługuje na uwagę.

Zarówno Xbox 360, jak i Xbox One miałyby problemy, ale formatywne wrażenia z Xbox ustawiły obie konsole na dobrej pozycji. Sprawiło, że marka stała się wiarygodna, zainspirowała pasję fanów, która wciąż rośnie, a filozofia była taka, że ​​Xbox nadal ewoluuje w kierunku przyszłości, która może w ogóle nie być bardzo zależna od sprzętu. To nie było wszystko w pierwszym pudełku, daleko od niego, ale ta nieskrępowana bestia zawsze ukrywała swoje piękno pod powierzchnią.

Edge Presents Game Changers powraca jutro o 17:00 GMT / 13:00 EDT i możesz zapisz się do Edge Magazine za jedyne 2,77 $ za problem.