Jak wirtualne koncerty Fortnite i Minecraft utrzymywały muzykę przy życiu, gdy nie wolno nam było przebywać na zewnątrz

"Travis (Źródło zdjęcia: Epic Games)

Zdajemy sobie sprawę, że zrobiliśmy coś złego, gdy drewniane drzwi nie otwierają się od zewnątrz. Do glitch popu, który już pompuje w nasze słuchawki, dodajemy pośpiech pospiesznych kliknięć prawym przyciskiem myszy, bezskutecznie. Set, na który wszyscy czekaliśmy w kolejce tak długo, zaraz się rozpocznie, ale ta konkretna grupa nie wejdzie na cyfrowy parkiet.

Szukając miejsca do ochłodzenia i wzajemnego poznania się, udało nam się utknąć na obrzeżach festiwalu Nether Meant. Ale nie zamierzamy wyjść na pulpit i podzielić tę imprezę. Zamiast tego grupa – nasze blokowe awatary ubrane w wirtualny towar – zbiera się, by zrobić sobie selfie z ekranu, proceduralne góry wystającego kamienia stanowią idealne tło i śmieją się z sytuacji, w której się znaleźliśmy. W świecie wirtualnych koncertów to okazuje się, że wszystko ma swój cyfrowy odpowiednik. Nawet strefa dla palących.

Okoliczności 2020 roku były doskonałą okazją do zaistnienia wirtualnych koncertów. Aby uzyskać dowody, nie musisz szukać dalej niż program Travisa Scotta w Fortnite, który pobił rekordy w grze, a tłum osiągnął 12,3 miliona jednoczesnych graczy. Dla zespołu Open Pit ten koncept nie jest jednak niczym nowym – kreatywny kolektyw od 2018 roku organizuje pokazy Minecrafta, imprezy o mrugających nazwach, takie jak „Coalchella” i „Fire Festival”.

W kwietniu ubiegłego roku, zaledwie kilka tygodni przed tym, jak gigantyczny awatar króla rapu w chmurze, Travisa Scotta, przywiózł swoją trasę Astroworld do Fortnite, Open Pit zebrał ponad 8 000 dolarów na pomoc w walce z COVID-19, budując replikę zamkniętego klubu muzycznego na Brooklynie. Pionierzy Emo, bohaterowie futbolu amerykańskiego i chiptune, Anamanaguchi, grali dla tłumu tysięcy osób, a wszystko to na serwerach Minecrafta.

Wystawiam na pokaz

"Minecraft"

(Źródło zdjęcia: Mojang) Przeczytaj więcej od Edge

"Brzeg"

(Źródło zdjęcia: Przyszłość)

Jeśli chcesz co miesiąc więcej świetnych dzienników dotyczących długich gier, dostarczanych prosto na twój dom lub do skrzynki odbiorczej, zasubskrybuj tutaj Edge.

Są na mniejszą skalę niż pokazy na arenie cyfrowej, być może, które Epic Games jest w stanie zorganizować na swojej wyspie, ale imprezy Open Pit zapewniły bardzo potrzebne noce ucieczki dla melomanów pragnących poczuć dreszczyk emocji bez chłód wirusa. „Koncerty w stylu Fortnite to zupełnie inna sprawa, ponieważ są prowadzone przez ludzi, którzy tworzą grę i nie można ich bez tego obejść” – mówi nam współzałożyciel Open Pit Umru Rothenberg. „Nasza promocja pochodzi całkowicie od naszej społeczności ludzi, którzy stali się fanami naszych wydarzeń i fanami wszystkich występujących artystów”.

Niemniej jednak, gdy jego wydarzenia znalazły się w oczach opinii publicznej, Open Pit był w stanie zarezerwować arystokrację eksperymentalnego popu, taką jak Charli XCX i 100 Gecs. Jego pracownicy wykonali niestandardowe skórki Minecrafta dla artystów, którzy zapisali się na pokazy – a dla tych, którzy nie byli zaznajomieni z grą, wkroczyli pracownicy Open Pit.

„Musisz pamiętać, że wielu muzyków, którzy to robią, tak naprawdę nie wie, czym jest Minecraft”, mówi multiinstrumentalista i producent Gus Lobban. Lobban, który wcześniej uczestniczył w nocach klubowych TinyChat i był DJ-em w Second Life, nie jest obcy temu światu, ale jeśli chodzi o jego koleżanki, jest bardziej wyjątkiem niż regułą. Zobacz Charli XCX, która niesławnie przebiła się przez blask swojego zeszłorocznego zestawu Square Garden, aby zapytać tłum: „Co to do cholery jest Minecraft?”

Zespół Open Pit często musi wcielić się w rolę wirtualnego biegacza za kulisami, robiąc wszystko, od rozmawiania z artystami, przez proces pobierania gry, po teleportację ich na scenę na czas na ich występy. Rothenberg, do którego należy A&R, wspomina przygotowania do Nether Meant: „Członkowie futbolu amerykańskiego musieli do mnie zadzwonić i zapytać: „Jak mam iść naprzód?” persony, podczas gdy wcześniej nagrany miks był odtwarzany za pośrednictwem internetowej usługi przesyłania strumieniowego na żywo Mixlr. A dla członków, którzy nie mogli tego rozgryźć? „Niektórzy z nich także bawili się swoimi dziećmi”.

"Kero

Niestandardowe skórki Minecraft Kero Kero Bonito (Źródło zdjęcia: Open Pit)

Lobban jest najbardziej znany jako jedna trzecia Kero Kero Bonito, zespołu indie-pop odpowiedzialnego za niesamowicie chwytliwą melodię Bugsnaxa. Grupa wystąpiła na festiwalu Square Garden, wspólnym festiwalu Open Pit z 100 Gecs, który przyciągnął ponad 17 000 graczy Minecrafta i zebrał ponad 50 000 $ na Feeding America. To była świetna okazja do nawiązania kontaktu z fanami w czasach, gdy osobiście było to niemożliwe, mówi Lobban. Porównuje użytkowników na subreddicie KKB, którzy wymieniają zdjęcia awatarów grupy (przepisane przez Open Pit ze starych zdjęć prasowych) do sytuacji, gdy fani zauważają zespół na wynos przed występem na żywo.

W ramach przygotowań do pokazu, Scotty, profesjonalny budowniczy Minecraft z Open Pit, skupił się na stworzeniu mapy, która odzwierciedla niepowtarzalną estetykę 100 Gecs. (Dla każdego, kto nie jest zaznajomiony, kierunek twórczy zespołu dotyczący koncertu powinien powiedzieć ci wszystko, co musisz wiedzieć: zawierał obrazy referencyjne z gier i rysunek gigantycznego szczura.)

"Minecraft"

(Źródło zdjęcia: Mojang)

„Tęsknisz za widzeniem twarzy ludzi i słyszeniem reakcji ludzi na rozpoznane przez nich piosenki, ale to o wiele lepsze niż nic”.

Porter Robinson

„W ciągu ośmiu lat, które budowałem, Square Garden jest tym, z czego jestem najbardziej dumny i jestem bardzo wdzięczny Dylanowi i Laurze za danie nam możliwości stworzenia go dla nich”, mówią. Rezultatem była oszałamiająco szczegółowa scena w domku na drzewie i wiele tajemniczych biomów do zbadania.

Nie możemy się oprzeć, by powiedzieć Scotty’emu o naszym nieoczekiwanym incydencie w strefie dla palących. „Myślę, że możliwość odkrywania przez graczy obszarów niezamierzonych dla nich po prostu sprawia, że ​​relacja między graczem a twórcą jest bardziej znacząca” – mówią. „Zamiast po prostu mieć doświadczenie na mapie, możesz zobaczyć, co widzieliśmy, kiedy ją tworzyliśmy”.

Tej nocy KKB faktycznie straciło połączenie w połowie zestawu, ponieważ serwer został przeciążony fanami. Podczas gdy muzyka jest zawsze dostępna za pośrednictwem zewnętrznego strumienia online, ci, którzy stracą połączenie z serwerem, muszą biec z powrotem na scenę ze spawnu, odtwarzając to naładowane adrenaliną wrażenie gasnących świateł podczas osobistego pokazu. W przypadku Lobbana to tylko dodało ogólnego klimatu wydarzenia, replikując „anarchiczne doświadczenie” prawdziwego pokazu 100 Gecs.

"Gus

Gus Lobban z Kero Kero Bonito (Źródło zdjęcia: Matilda Hill Jenkins)

Wypadki nie zawsze są tak szczęśliwe. Zespół opowiada historie o konieczności cichego restartowania serwera w trakcie pokazu i przypomnienia jednej sytuacji, gdy zasnął przyjaciel odpowiedzialny za strumień audio. Te wirtualne pokazy mogą być niemal tak samo denerwujące za kulisami, jak prawdziwe. „Powodem, dla którego nie robimy ich bardziej regularnie, jest to, że naprawdę pochłaniają mnóstwo energii i czasu”, wyjaśnia Rothenberg.

I to nie wspominając o aspekcie technicznym, ponieważ niestandardowe oprogramowanie zaplecza umożliwia graczom zobaczenie wykonawcy niezależnie od instancji serwera, z której korzystają. „Dla zespołu pół tuzina ludzi, który składa od podstaw tę rzecz, która tak naprawdę nie istnieje, i modyfikuje ją za każdym razem – dla nas wszystkich jest wiele niezbadanych terytorium” – mówi współautor Open Pit. założyciel i kierownik ds. zarządzania społecznością Robin Boehlen. „Ale myślę, że szalony, spójny charakter naszych wydarzeń jest zdecydowanie częścią uroku”.

W miarę jak programy zyskiwały na popularności, posiadacze platformy Minecraft skontaktowali się z Open Pit w sprawie ich pracy – ale tylko z powodu obaw, że pakiety VIP stanowią przewagę w rozgrywce „płać za wygraną”. „Wysłali nam kiedyś e-mail i powiedzieli:„ To jest niezgodne z naszymi warunkami korzystania z usługi ”, ale myślę, że źle zrozumieli, co robimy” – mówi Boehlen. „Słyszeli o naszych wydarzeniach i zakładali, że pobieramy pieniądze za wstęp lub cokolwiek innego”, dodaje Rothenberg. W rzeczywistości jest to bardziej opcjonalna darowizna, zapewniająca graczom specjalny towar i dostęp za kulisy podczas festiwalu w grze – a wszystkie dochody przeznaczone są na cele charytatywne.

"Kero

(Źródło zdjęcia: Kero Kero Bonito)

„Właściwie celowo zbudowaliśmy scenę, aby ludzie myśleli, że może być na scenie, doskonale wiedząc, że naprawdę chcieliśmy zabrać ich z przestrzeni na jej końcu”.

Phil Rampulla, Epic Games

Platformy poza Minecraft wykazały duże zainteresowanie, a zespół zauważył, że prawie stało się to „pracą na pełny etat”, odbierając telefony na początku kwarantanny. Żaden z nich jednak tak naprawdę nie rozumiał etosu Open Pit. Rothenberg dodaje, że kiedy wyjaśniono, ile wysiłku trzeba włożyć w pokazy, że impreza ma charakter charytatywny i że tak naprawdę nie przynosi zysków, strony „były generalnie mniej zainteresowane”.

Wszyscy artyści, którzy grają w Open Pitch, zgadzają się występować za darmo, ale zespół zawsze myśli o sposobach wynagradzania artystom za ich pracę, zwłaszcza biorąc pod uwagę, jak mocno branża została dotknięta pandemią. Nawet przy ostatnich pieniądzach sponsorów Open Pit odkrył, że po pokryciu własnych kosztów potencjalny podział artysty był tak znikomy, że bardziej sensowne było przekazanie tego, co zostało na cele charytatywne. W grze zespół pracował nad tworzeniem towarów i znaków, które prowadzą do strony artysty, gdzie można je bezpośrednio wspierać. Uczestnicy Square Garden mogli kupić fizyczne koszule festiwalowe, aby upamiętnić wirtualny koncert.

Open Pit rozpoczął życie jako żart na Twitterze, grupa kreatywnych przyjaciół świętujących urodziny w Minecrafcie z prawdziwymi DJ-ami – a zespół chce pozostać wierny tym skromnym początkom. Na początku myśleli o przekształceniu jej w prawdziwą firmę z większymi sponsorami, ale zbyt trudno było im negocjować z wpływami zewnętrznymi. „Myślę, że jesteśmy zdecydowanie szczęśliwsi, organizując je jako zabawne wydarzenia społecznościowe z naszymi przyjaciółmi” – dodaje Rothenberg.

Royale z melodiami

"Travis

(Źródło zdjęcia: Epic Games)

Na przeciwległym krańcu spektrum znajduje się Epic Games, które tworzy własne koncerty Fortnite z wielkimi zespołami, takimi jak Travis Scott i BTS. Jednak za kulisami wciąż istnieje chęć stworzenia tego zestawu narzędzi do majsterkowania. „Widzimy przyszłość, w której artyści każdej skali, od DJ-ów w sypialniach po największych artystów na świecie, mogą używać Fortnite jako platformy do przekazywania swojej muzyki i pokazywania się światu bez nawet naszego zaangażowania”, mówi Nate Nanzer, szef globalne partnerstwa w Epic Games. „To jest marzenie – w pewnym momencie masz platformę i zestaw narzędzi, które umożliwiają artystom robienie tego samodzielnie”.

Na razie jednak artyści stosujący podejście DIY muszą trzymać się innych platform. Takich jak muzyk/DJ Porter Robinson, który w maju zeszłego roku zorganizował 14-godzinną transmisję charytatywną Secret Sky, przyciągając cztery miliony widzów i zbierając 116 tys. dolarów na fundusz pomocy MusiCares COVID-19.

Ten koncert nie wykorzystywał istniejącej gry, ale audytorium oparte na przeglądarce, opracowane przez kreatywne studio produkcji cyfrowej Active Theory, co oznacza, że ​​można było uzyskać do niej dostęp z dowolnego komputera, telefonu lub kompatybilnego urządzenia VR. „Zawsze wierzyliśmy, że sieć jest najbardziej bezproblemowym sposobem łączenia ludzi” – wyjaśnia dyrektor kreatywny studia, Andy Thelander. „Tak naprawdę nie ma znaczenia, z jakiego urządzenia korzystasz – powinieneś być w stanie wejść i mieć podobne wrażenia”.

"Porter

(Źródło zdjęcia: Porter Robinson)

Wewnątrz audytorium, na ekranie wyświetlane były scenografie takich jak Madeon, DV-i i AG Cook, wzbogacone o fajerwerki i inne spektakularne efekty cyfrowe. Członkowie widowni mogli odkrywać, siedzieć na trybunach i krążyć po przestrzeni wydarzenia wraz z innymi fanami, a wszystko to reprezentowane przez sterowane kolorowe bazgroły.

„Myślę, że są pewne elementy koncertu na żywo, za którymi tęsknisz, gdy jest to tylko wideo i rozmowa”, mówi Robinson. „Brakuje ci poczucia przestrzenności – w pewnym sensie chcesz czuć się otoczony przez innych ludzi”.

Active Theory używał swojej technologii Dreamwave we współpracy z dużymi firmami technologicznymi, aby zastąpić fizyczne konferencje. Thelander wpadł na pomysł przekształcenia platformy w wirtualną przestrzeń koncertową, która mogłaby uzupełniać muzyczne transmisje na żywo. Active Theory stworzył prototyp i wysłał go do Robinsona, z którym zespół współpracował wcześniej. Po uzyskaniu zielonego światła zespół zbudował audytorium Secret Sky w zaledwie trzy tygodnie.

Active Theory uznało, że ważne jest, aby audytorium było przestronne, ale nie puste, aby odtworzyć doświadczenie prawdziwego festiwalu muzycznego. Strateg Eddie Benson dodaje, że podczas budowania przestrzeni do gry zespół dużo mówił o trwających koncertach Fortnite, zauważając, że czapka gracza koncertowego różni się od ogromnej mapy. „Wszystko jest rozłożone i czujesz się tak, jakbyś był sam”, mówi Benson, „a wokół kręci się ogromny Travis Scott”.

"Travis

(Źródło zdjęcia: Epic Games)Czytaj więcej

"Porter

(Źródło zdjęcia: Porter Robinson)

DJ Porter Robinson o przyszłości wirtualnych koncertów, od clubbingu w VR Chat po muzykę na żywo w przeglądarce

Nic dziwnego, że Epic Games nie widzi rzeczy w ten sposób. Szef marki Phil Rampulla mówi, że użycie centralnej sceny na szeroko otwartej przestrzeni podczas koncertu Astronomical było celowym wprowadzeniem w błąd. „Właściwie celowo zbudowaliśmy scenę, aby ludzie myśleli, że może być na scenie, doskonale wiedząc, że naprawdę chcieliśmy zabrać ich z przestrzeni na jej końcu”.

Pomysł polegał na tym, aby widzowie poczuli się jak na „wciągającym wirtualnym rollercoasterze”, mówi Rampulla. To było kluczowe dla jego wizji twórczej – wewnętrznie impreza nie była określana jako „koncert”, ale jako „przejażdżka”. Tak więc, gdy kolosalny Scott przemierzał wyspę, mapa zaczęła żyć własnym życiem, ciągnąc uczestników na dno cyfrowego oceanu, a następnie wypaczając ich w kosmosie, by prześlizgnąć się obok tętniącego życiem kolażu planet. „Chcieliśmy wywrócić świat do góry nogami” – mówi Rampulla.

Jeśli jednak nie masz przewagi w postaci budżetu, który może rozdmuchać Twój obraz do tytanicznych rozmiarów, granie przed wirtualną publicznością może wymagać pewnego poziomu adaptacji. „Próbując wyczarować prezencję sceniczną, musiałem trochę przełamać ze sobą lody” – mówi Robinson. „Tęsknisz za widzeniem twarzy ludzi i słyszeniem reakcji ludzi na rozpoznane przez nich piosenki, ale to o wiele lepsze niż nic”.

"Porter

(Źródło zdjęcia: Porter Robinson)

W czasie Secret Sky Robinson pisał jedną ze swoich najbardziej szczerych i osobistych utworów do nadchodzącego albumu Nurture, ale chciał stworzyć bardziej zróżnicowany zestaw na to wydarzenie, który mówił o potrzebie ucieczki ludzi w pierwszych miesiącach Światowa pandemia. Łączyło w sobie remiksy otwarć anime, komediowe freestyle rapowe i kilka ulubionych przez fanów bangerów. „Czułem, że potrzebna jest trochę zabawy” – mówi Robinson. – Jak, rozpaczliwie. To chyba nie przypadek, że pierwszą piosenką jego własnego Robinsona było Something Comforting. Ale piosenka, którą rozpoczął jego set, jest chyba jeszcze bardziej trafna: Heal ze ścieżki dźwiękowej Ico.

Robinson wyjaśnia, w jaki sposób pandemia sprawiła, że ​​poczuł się bezcelowy i niepewny swojego celu. „To jest miejsce, w którym prawdopodobnie zmagam się najbardziej, więc było to bardzo ważne, aby mieć coś, nad czym można pracować i spróbować zrobić naprawdę dobrze. [Secret Sky] pojawiło się w odpowiednim czasie” – mówi. – Na pewno wystarczyło mi to na kilka miesięcy.

Robinson przyznaje, że powraca „zawstydzająco często” do nagrania wybuchowej reakcji audytorium na jego niewydany wówczas utwór Look At The Sky. Tekst piosenki został napisany na długo przed tym, jak ktokolwiek słyszał o COVID-19, w 2017 roku, ale kilka lat później – by pożyczyć popularną frazę z początków blokady – uderzył inaczej. „Spójrz w niebo, wciąż tu jestem / Będę żył w przyszłym roku / Mogę zrobić coś dobrego.” To refren, który przebija się przez blokujące frazesy, a jednocześnie stanowi pełną nadziei kodę na trudne czasy.

Wirtualna przyszłość

"Porter

(Źródło zdjęcia: Porter Robinson)

Patrząc w przyszłość, kiedy cyfrowe koncerty powinny być mniej potrzebne, naturalne jest pytanie, czy nadal będzie dla nich miejsce. Jest to z pewnością coś, o co zadawała sobie Active Theory. „Ludzie będą chcieli jak najszybciej wrócić do wydarzeń fizycznych” – mówi Thelander. „W jaki sposób można wykorzystać wiedzę i aspekty społeczne, które wprowadziliśmy cyfrowo, i połączyć te dwie rzeczy?”

Lobban z KKB uważa, że ​​rzeczywistość wirtualna jest naturalnym dopasowaniem, ponieważ może tworzyć doświadczenia, których rzeczywistość nigdy nie byłaby w stanie, zamiast po prostu powielać występy na żywo. Robinson się zgadza. Był przekonany po uczestnictwie w LONER Online, klubie nocnym prowadzonym w społecznościowym MMO VRChat, że „wygląda dokładnie tak, jak wyglądałby w MOGRZE lub w jakimkolwiek nocnym życiu w Japonii”.

Robinsona uderzyło poczucie obecności i immersji, ale wskazuje również na bardziej subtelny aspekt: ​​zdolność gry do replikowania dynamiki społecznej, takiej jak kontakt wzrokowy. „Masz poczucie, kto nie mówił przez jakiś czas. Wszystkie te małe niuanse, które pojawiają się podczas rozmowy w prawdziwym życiu, są tam i trudno jest wyrazić, jak daleko to zajdzie w wirtualnym koncercie – po prostu ta energia kinetyczna innych ludzi wokół ciebie, poruszając się, śmiejąc się i reagując”.

"Travis

(Źródło zdjęcia: Epic Games)

Wraz z wprowadzeniem tańszych zestawów słuchawkowych, takich jak Quest 2 firmy Oculus, Robinson widzi szansę na dramatyczny wzrost adopcji VR. Jego jedyną troską jest jakość dźwięku. „Różnica pod względem dźwięku między [Valve] Index a Questem jest dość ogromna. Pływające głośniki oferują o wiele więcej basów – przy większej liczbie przenośnych zestawów słuchawkowych może być konieczne zabranie ładnych słuchawek”.

Active Theory również eksperymentuje z VR, choć pragnie utrzymać dostępność swojego podejścia opartego na sieci. Rozważa również bardziej hybrydową implementację, ponieważ te wydarzenia powracają do rzeczywistego świata. „Czy możesz mieć cyfrowe przedstawienie Coachelli, w którym mógłbyś wirtualnie spacerować?” – pyta Thelander. „Czy podczas fizycznego wydarzenia mogą być ekrany, które połączą cię z cyfrowymi awatarami i cyfrowym światem? Jak możesz zamazać te linie?”

W firmie Epic rozważane są podobne możliwości. Wydawca Fortnite już zanurzył palce w tych wodach, z gigantyczną głową maskotki Durr Burger, którą zbudował w 2018 roku na kalifornijskiej pustyni. Rampulla mówi o „emocjonalnym połączeniu” rozmytej rzeczywistości w ten sposób i o tym, jak te idee już rozkwitają, gdy obiekty sportowe pozwalają fanom przenosić się do tłumu z domu. „Myślę, że na odwrót: czy są sposoby na zbudowanie doświadczenia Fortnite na koncercie?” W końcu, jak mówi, większe koncerty zmierzają w kierunku tego rodzaju rozrywki, jaką Epic stworzył z Travisem Scottem. Teraz to tylko kwestia znalezienia sposobu na wywrócenie prawdziwego świata do góry nogami.

Ta funkcja pojawiła się po raz pierwszy w magazynie Edge. Aby uzyskać więcej podobnych, zasubskrybuj Edge i otrzymuj magazyn dostarczany prosto do Twoich drzwi lub na urządzenie cyfrowe .